Ilustrasi anak dengan gangguan mental (Foto: http://dailymotion.com)

Sebuah penelitian dari Ontario Child Health Study (OCHS) mengungkap satu dari lima anak-anak dan remaja menderita gangguan mental, tetapi kurang dari sepertiga memiliki kontak dengan penyedia perawatan kesehatan mental.

Meskipun hasil keseluruhan itu menegaskan kembali studi serupa dari tahun 1983, penelitian baru ini menemukan proporsi yang jauh lebih besar dari anak-anak dan remaja dengan gangguan kontak dengan penyedia kesehatan lain dan di pengaturan lain, terutama sekolah. OCHS 2014 ketika pengumpulan data dimulai, menemukan bahwa pola prevalensi antara jenis kelamin dan kelompok umur yang berbeda telah berubah.

Gangguan hiperaktif pada anak laki-laki berusia empat hingga 11 tahun melonjak secara dramatis dari sembilan menjadi 16 persen, tetapi telah terjadi penurunan substansial dalam perilaku mengganggu di kalangan laki-laki yang berusia 12 hingga 16 tahun dari 10 hingga 3 persen. Ada peningkatan tajam dalam kecemasan dan depresi di antara remaja pria dan wanita dari 9 menjadi 13 persen.

Pada saat yang sama, ada peningkatan signifikan dalam persepsi tentang perlunya bantuan profesional dengan gangguan kesehatan mental, naik dari tujuh persen dibandingkan hasil penelitian tahun 1983 menjadi 19 persen di OCHS 2014.

Namun, penulis penelitian mengatakan sulit untuk memperkirakan apakah itu terkait dengan semakin meningkatnya kampanye anti-stigma dan kesadaran kesehatan mental selama tiga dekade terakhir.

Dalam 30 tahun, prevalensi gangguan meningkat di masyarakat dengan populasi 1.000 hingga 100.000, tidak hanya di wilayah perkotaan besar, ada juga bukti kuat bahwa anak-anak miskin lebih cenderung memiliki gangguan jika lingkungan mereka adalah tempat di mana kekerasan lebih umum.

Studi ini juga menemukan bahwa dalam setahun terakhir lebih dari delapan persen remaja berpikir tentang bunuh diri, dan 4 persen melaporkan upaya bunuh diri.

Studi OCHS kali ini mencakup 10.802 anak-anak dan remaja berusia empat hingga 17 tahun di 6.537 keluarga di Ontario, Kanada. Ini direplikasi dan diperluas pada Studi Kesehatan Anak Ontario 1983 yang bersejarah dari 3.290 anak di 1.869 keluarga.

Michael Boyle, peneliti utama penelitian tersebut mengatakan bahwa ini adalah studi yang sangat kuat yang dirasa mewakili situasi di Kanada, tempat penelitian dilakukan. Itu berarti ada lebih dari satu juta anak dan remaja Kanada dengan masalah kesehatan mental yang perlu ditangani. [Ricky]